Afgelopen maand bereikten we een mijlpaal: het netwerk van GroeneKerken bestaat uit 400 kerken. 400 kerken die zich bezig houden met duurzaamheid en elk jaar groene stappen zetten. De Protestantse Gemeente Schoonebeek is de 400e kerk die zich aansloot bij ons netwerk. Willem van Engelenhoven is ouderling en voorzitter van de commissie Vorming en Toerusting in Schoonebeek en organiseerde afgelopen jaar verschillende ‘groene’ activiteiten in zijn gemeente.

 

Stappen zetten

‘De jeugd ontwierp een “groene kerk mascotte”, die we nu gebruiken bij alle activiteiten en publicaties die betrekking hebben op de groene kerk’, vertelt hij. ‘In april zijn we gestart met Stapril. Ik liep iedere dag een rondje Schoonebeek van ruim 10 kilometer. Gemeenteleden konden mij sponsoren en het opgehaalde bedrag van 2550 euro is besteed aan de zonnepanelen die intussen op de kerk geplaatst zijn. Volgend jaar willen wij als kerk van Stapril een dorpsactiviteit maken. We lopen dan voor een groenproject in het dorp. Zo zetten we letterlijk stappen naar een duurzamere kerk en gemeente.’
Daarnaast zijn ze in Schoonebeek begonnen met het inzamelen van frituurvet. De opbrengst wordt besteed aan projecten die passen bij een groene kerk, bijvoorbeeld een pastorietuin met meer planten, struiken en fruitbomen.

 

Jeugd betrekken

De Protestantse Gemeente Schoonebeek heeft zo’n 1500 leden, waaronder 50 jongeren. Willem vindt het belangrijk om de jeugd bij duurzaamheid te betrekken en organiseert daarom binnenkort een Lagerhuisdebat, met de jeugd. ‘Zij mogen stellingen aandragen. Twee deskundigen komen dan zo’n stelling aanvallen en verdedigen. Het gaat dan niet om je eigen gelijk, maar om het krijgen van inzicht in elkaars handelen wat betreft de natuur. Waarom moet een boer dubbel spuiten om zijn aardappels te laten groeien? Om dat te begrijpen moet je het verhaal van de boer horen, maar ook van de milieuvereniging. En als we geen kleding meer kopen die door kinderarbeiders is gemaakt, wat gebeurt er dan met die kinderen als ze geen werk meer hebben? Vaak ligt het niet zo makkelijk.’

Het netwerk van GroeneKerken bestaat nu uit 400 kerken!

Verantwoordelijk

Bij Willem zit duurzaamheid in zijn genen. Hij voedde zijn kinderen al duurzaam op: ‘Jongens, doe die lamp nou uit, dat is verloren energie!’ Als christen hebben we de verantwoordelijkheid om zorgzaam met de natuur om te gaan, vindt hij. ‘Ik ben een babyboomer en heb van alle welvaart genoten. We hebben er met elkaar een puinhoop van gemaakt en de jeugd mag het nu oplossen.’ Dat vindt hij niet eerlijk en hij voelt zich verantwoordelijk om ook zijn steentje bij te dragen. ‘Wij als mensen zijn nog niet een half procent van alle levende wezens op deze wereld. Alles wat in het heelal beweegt, heeft de mensen niet nodig om te kunnen bestaan. De bomen, de struiken, de meren, alles wat erin zwemt, de vogels, de krekels, zij hebben de mensen niet nodig om te kunnen bestaan. En wij als mensen zijn in staat om het allemaal te vernietigen. Daarom moeten wij als mensen nu de eerste stappen zetten.’

 

Handige tips

Samen met de dominee en twee andere leden van de commissie Vorming en Toerusting gaat Willem de komende tijd groene stappen zetten met de kerk. ‘We moeten ervoor waken dat we een belerende commissie worden. We kunnen met ideeën en tips komen en avonden organiseren zodat bewustwording ontstaat. Dat is belangrijk. “God in de supermarkt” vind ik een mooi voorbeeld: dat je het met elkaar hebt over wat je koopt en dat je je daarvan bewust wordt. En komende zondag hebben wij een speciale Scheppingdienst, waar de schepping en rentmeesterschap centraal staat. Deze dienst is geboren vanuit de groene kerk-gedachte.’
Onderdeel zijn van het netwerk van GroeneKerken is waardevol, denkt Willem. ‘Onder de paraplu van GroeneKerken, krijgt duurzaamheid meer aandacht. En als groene kerken kunnen we elkaar stimuleren en met ideeën komen. Dan hoef je niet alles zelf te verzinnen.’ Zo hoopt hij dat hij via het GroeneKerken-netwerk leuke en handige tips ontvangt die hij weer kan delen met zijn gemeenteleden. ‘Ik kreeg zelf eens een hele handige tip. Ik heb vier kinderen en bij ons ging er per dag bijna een rol wc-papier doorheen. Iemand zei toen: als je een nieuwe rol platdrukt en dan ophangt, dan rolt ‘ie niet meer zo lekker en gaan ze minder wc-papier gebruiken. Zo kun je elkaar op ideeën brengen en activeren.’

 

Het kerkgebouw van de Protestantse Gemeente Schoonebeek